August 2011 Archives


Depois de formalizar a primeira parceria com a Diretoria de Assuntos Náuticos, ligada à Secretaria Municipal de Turismo, a Oscip Boracéia Viva leva à Praia de Boracéia, o Programa Praia Acessível, do Governo do Estado de São Paulo, que por meio de cadeiras anfíbias, oferece condições de acesso à praia e ao banho de mar para deficientes e portadores de mobilidade reduzida, com segurança e dignidade.

Nas areias de uma das mais belas praias do Município, em frente ao Km 192 da Rodovia Rio-Santos, nº 207, a iniciativa começou no sábado (19), das 10h às 16 horas, acontecendo também no domingo (20), no mesmo horário. Foram disponibilizadas três cadeiras anfíbias para a Oscip desenvolver as atividades no local. A partir de então passa a ser realizada todo final de semana, com exceção dos dias em que as condições climáticas não estiverem favoráveis às atividades.

Na estréia das atividades, o 'Praia Acessível', que sempre será realizado entre as 10h e 16 horas, atendeu duas crianças com deficiência física - uma menina e um menino de 9 e 12 anos, respectivamente. Geovana era só alegria. Auxiliada por monitores, previamente treinados, ela aproveitou para brincar na areia e tomar banho de mar. A praia não é novidade para Geovana, que, vencendo suas limitações (ela não tem as pernas), participa das aulas de surf oferecidas pela Oscip.

Já o garoto Joel, que usa muleta para se locomover por conta de uma deficiência nas pernas, não sabia da existência do projeto e ficou feliz em saber que poderá contar com a iniciativa todos os finais de semana. Néia, mãe do menino, disse que para quem vive o problema diariamente, sabe da importância do projeto. "Eu tenho dificuldades de trazê-lo à praia e levá-lo até a água. Agora com o programa será diferente. Espero que tenham outras iniciativas semelhantes, porque no geral o acesso ainda é muito pouco", afirmou a mãe.

De acordo com o diretor de Assuntos Náuticos do Município, José Augusto Coelho Filho, a partir de 03 de julho, o programa começa a ser desenvolvido, diariamente, em parceria com o Sesc, na praia, em frente à unidade, ficando disponíveis ali cinco cadeiras anfíbias.

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Ron Mace, an architect and wheelchair user who coined the term "universal design" in the early '70s, summed up its philosophy: "Universal design is the design of products and environments to be usable by all people, to the greatest extent possible, without the need for adaptation or specialized design."

These days, Arvid Osterberg, professor of architecture at Iowa State University's College of Design, prefers to call the concept "design for all people," and teaches a course by that name.

For Osterberg, good design, "inclusive design," necessarily includes features that make it accessible and comfortable, not just for those who use wheelchairs or who have other physical challenges, but for the child with muscular dystrophy, the world-class triathlete and everyone in between. Another term used for this design approach is "visitability."

"Unfortunately, the ADA (Americans with Disabilities Act) only applies to public spaces, not private homes.

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Part of the joy of being around children is observing the intensity of their sensation and their delight in discovery of new meaning in the smallest of things. The allure of travel is the promise of another chance at this childlike experience of self-discovery. 

The product of the travel industry is experience. Marketing a destination, a travel product, or a service sets quality expectations in the customer's imagination. Customer satisfaction requires shaping the traveler's imagination with an expectation then satisfying the desire for what is often a location-sensitive experience. 

Delivering quality at the level of customer experience involves the industry understanding how different market segments receive the implied promises communicated in messaging about the travel product. Quality delivered is a product flawlessly matched to its promises. 

Quality control begins with product design. The task of the design phase is to meld engineering and empathy. It is no coincidence that "imagineering" is the name given to this by Disney - the world's most renowned experts on quality control of a location-based experience.

Product design starts by accurately grasping the sensory experience and imaginative repertoire of the customer. Quality means that not only are their needs met but that these needs are exceeded in a way that evokes delight. Delight erupts because the customer senses an unexpected depth of understanding about themselves structured into the travel product. In a very literal sense, at times, product design involves meeting with the broadest range of expected customers and having them test the product under the widest range of conditions then modifying to create a product that is sustainable in the marketplace. (When it is satisfied customers tell the story of their meaningful experience and reinforce the power of the product.) 

 The experience of delight has very concrete chemical consequences. The biochemistry of delight establishes a cascade of physiological responses that externally might result in a smile, laughter, or a certain liveliness of movement. Internally, delight creates a sense of well-being accompanied by heightened confidence, motivation, and sensory alertness. 

A traveler is reduced to the lowest level of human need by the act of travel. On the positive side this allows one the leisure of "leaving it all behind" and the freedom to "reinvent" oneself in a new location. One the negative side the traveler is overwhelmed with the need to meet the basic human functions of food, clothing, personal safety, and shelter. In Abraham Maslow's Hierarchy of Human Needs the traveler is thrust to the bottom level of human existence where success results not in delight but simply in diminishment of stress. 

Another way to say this is that all travelers are disabled. 

We can say this only if we reject a common misunderstanding that disability is a medical issue predictable by reference to the condition of body parts or to sensory capacities. This ignorance is taken as highly insulting by most persons with disabilities who travel. Instead we can say all are disabled by travel if we adopt the definition of disability used by the United Nations and the World Health Organization. This definition emphasizes that disability arises only in the interplay between one's abilities and the environment. 

This two-pointed perspective suggests that answers to the pragmatic difficulties of travel lie in honest awareness of the prevalence of mismatch between design and human abilities in context. On the ethical side is suggests that there is an affirmative social obligation to citizens, and human beings in general, to design for full inclusion regardless of abilities. 

The "secret hidden in plain sight" is that implementation of these pragmatic and ethical insights more than three decades ago in certain countries has created a generation of persons with disabilities who have succeeded academically, socially, politically, and professionally. In the process they have become a powerful force. Coincidentally they are aging en masse. They are the Baby Boomers. The consciousness they embody as persons with disabilities is inseparable from what their age cohort will demand as their temporary medical condition as able bodied matures to the normal state known as "disability" through the natural process of aging. 

Not surprisingly this underserved market of persons with disabilities who have broken down the barriers first to physical accessibility and then to social inclusion are exerting an unmistakable set of quality expectations on all businesses. This may be seen most powerfully in the travel industry where their sense of entitlement and accumulated wealth will not diminish as their bodily functionality does. It suggests that rather than being an annoyance to be lamented, a risk to be mitigated, or an expense to be avoided those traditionally labeled as "disabled" are the experts to be consulted on how to reduce the experience of disablement during travel by those who may have more physical function but less resilience adapting to environments and business practices that exclude through bad design. 

What is the business case for delight?

  • To delight a customer with a disability is to delight the 1.5 people who traditionally travel with them. 
  • To delight a customer with a disability sets in motion story-telling about your product from inside the demographic which travels more by word of mouth recommendation than any other travel demographic. 
  • To delight a customer with a disability is to have recruited a loyal customer who is more likely to return and statistically will stay longer than any other travel demographic. 
  • To delight a customer with a visible disability is to delight you customers, usually unknown to you, who have invisible disabilities and interpret your high level of customer service as proof that they can count on you for the same.
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Moda Inclusivo (Portuguese)

Com orgulho do Brasil - Moda Inclusivo:

Photograph of the Rubin Museum of Art in New Y...

Image via Wikipedia

Beginning Friday, September 16, 2011, the Rubin Museum of Art will expand its accessibility services to visitors with dementia and their caregivers with  monthly tours of its galleries of Himalayan art. 

The specialized Mindful Connections tours are grounded in professional medical research findings that the contemplation of works of art triggers emotional memories and eases communication and social interaction for people with dementia. Guides and docents at the museum trained with Amy Trommer, Dementia Care Educator at the Alzheimer's Association, in collaboration with Carolyn Halpin-Healy of the nonprofit organization Arts and Minds to learn more about conducting inquiry-based discussions about works of art in the museum's collection with these audiences. This program is a valuable addition to our accessibility offerings," said Ashley Mask, Manager of Visitor Experience at the Rubin Museum of Art. 

"There has already been a significant response from visitors who have come to the museum," she said. "The contemplative and peaceful nature of many of our works of art, combined with the serene environment in our galleries, provides a wonderful framework for this program. Our gallery educators are eager to connect with all kinds of visitors, especially those who might not normally have opportunities to explore works of art together."

"The Alzheimer's Association, New York City Chapter, is so pleased to support Mindful Connections, a new and innovative program offered by the Rubin Museum for people with dementia and their caregivers" said Jed Levine, Executive Vice President, Director, Programs and Services. "We believe this program will provide participants the opportunity to: be involved in a meaningful activity; engage in stimulating conversation; and form new friendships." The first Mindful Connections tour on Friday, September 16, 2:00-3:30 p.m. will be followed monthly on the third Friday of each month: October 21, November 18, and December 16 at the same time. Museum admission and the scheduled tours are free, but participants are required to register in advance.


"The beautiful and unique environment of the Rubin Museum; its intriguing collection of artwork; coupled with a staff that has an amazing ability to engage and understand individuals touched by Alzheimer's disease and other related dementias, is ideal for this type of program," said Amy Trommer of the Alzheimer's Association. "We are proud to partner with the Rubin Museum in this exciting endeavor."


Please visit to register. For more information, contact Ashley Mask at or 212-620-5000, ext. 354.


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The simplicity of the message of Universal Design simple explained in the context of simply discovering he best business practices! Such matter-of-fact business oriented statements of the obvious are so overdue - almost too late before the Silver Tsunami sweeps inaccessible venues out of business.


It is no secret that the article that launched serious attention to the topic of Inclusive Tourism is Dr Simon Darcy's "From Anxiety to Access." 

And it is no accident that the word chosen to characterize the normal state of a traveler with a disability negotiating the world's current Universal Design ignorant travel system is "anxiety.'

Take a look at Giles Colbornes' research on design for delight. See what you can do

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 El servicio de transporte público está en deuda en general con las personas que padecen alguna discapacidad y en lo particular con el sector de la gente pequeña, pues se requieren algunas adecuaciones, principalmente en asientos y timbres, para facilitar el acceso y los trayectos, arguye la Asociación de Gente Pequeña de Jalisco.

El tema de los asientos bajos no es de comodidad sino de salud, indicó Patricia de Lourdes Treviño  Mercado, secretaria de la Asociación de Gente Pequeña de Jalisco, quien dijo que en el Estado son alrededor de dos mil personas en este sector, la mayoría concentradas en la Zona Metropolitana de Guadalajara.

"Están en deuda con nosotros... Necesitamos asientos más bajos para alcanzar a pisar. Al tener  las piernas colgadas mucho tiempo, las piernas se hinchan, se te duermen y a la hora que pisas no las sientes y te vas de boca", explicó.  

La entrevistada consideró que hasta que algún funcionario de alto nivel tenga una persona en esta situación, se tomarán acciones concretas para exigir adecuaciones al transporte público.

También mencionó la necesidad de contar con escalones bajos o una rampa que facilite a las personas ingresar a las unidades de transporte público.

"La discapacidad se ensaña con las personas de bajos recursos porque no tenemos opción para pagar un taxi, nos vemos obligados a tomar transporte público pese a las dificultades que existen para abordar y viajar en los camiones".

Treviño Mercado confió en que las autoridades y los transportistas se sensibilicen sobre las necesidades de las personas con alguna discapacidad, en este sentido, dijo que tienen conocimiento de que el Sistema de Transporte Colectivo de la Zona Metropolitana (Sistecozome) está adecuando un trolebús, en el que se incluirán asientos a una altura menor. 

Sector vulnerable

Lourdes Treviño, secretaria de la Asociación de Gente Pequeña.

Necesitamos asientos más bajos. Las piernas se hinchan, se te duermen y a la hora que pisas no las sientes y te vas de boca

-Según el Consejo Estatal de Población Jalisco, con base en el Censo 2010, en el Estado hay 290 mil 656 personas con alguna discapacidad.

-Tan sólo en los municipios que conforman la Zona Metropolitana de Guadalajara residen 172 mil 035.

-La cifra llega a 68 mil 849 personas en Guadalajara.


Según la Asociación de Gente Pequeña de Jalisco, el sector está conformado por alrededor de dos mil personas, la mayoría concentradas en la Zona Metropolitana de Guadalajara.

Reorientarán gasto para diseño universal del Centro

El Ayuntamiento de Guadalajara realizará adecuaciones a su Presupuesto de Egresos para atender el rezago en accesibilidad universal que presenta el Centro Histórico tapatío en la infraestructura y equipamiento de sus espacios e inmuebles icónicos, de cara a los Juegos Para-Panamericanos que se celebrarán en la ciudad en noviembre próximo, según lo confirmó el presidente municipal, Aristóteles Sandoval Díaz.

La Dirección de Turismo de Guadalajara elaboró un estudio sobre las 756 manzanas que componen el primer cuadro fundacional del municipio, con el que determinó que se requiere una inversión de 25 millones 200 mil pesos para dotar de un diseño universal a sus 48 principales plazas y edificios con valor patrimonial, para facilitar de esta manera la convivencia de las personas con discapacidad.

Debido a la dimensión del retraso del Centro Histórico en diseño universal, el proyecto de la Dirección de Turismo tapatía termina por preponderar la intervención de 11 de los 48 sitios diagnosticados en su infraestructura y equipamiento: El Palacio Municipal de Guadalajara, el Instituto Cultural Cabañas, la Catedral Metropolitana, la Plaza de Armas, la Plaza Liberación, la Plaza Guadalajara, la Plaza Tapatía, la Rotonda de los Jaliscienses Ilustres, el Teatro Degollado, el Palacio de Gobierno de Jalisco (ahora Museo de Sitio) y el Palacio Legislativo.

Los Juegos Para-Panamericanos se desarrollarán de manera posterior a los Juegos Panamericanos, y representarán la llegada a la ciudad de mil 500 atletas con alguna discapacidad, de ahí que se conciba por parte de la autoridad municipal como un catalizador que acelere el proceso para hacer de la ciudad un espacio más incluyente.

"Se está revisando por varias dependencias para ver cómo se puede utilizar y aplicar el recurso para las adecuaciones y mejoras en el Centro para este especial punto (la accesibilidad universal)", apunta el alcalde Aristóteles Sandoval.

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 Press release:

Troy Technologies, a leader in affordable travel
wheelchairs, has donated custom travel chairs to All-Access Battlefield
Tours (AABT) to help give limited mobility travelers the chance to explore
and experience four major Civil War battlefields. Set to debut in the fall
of 2011, AABT private tour service is designed to accommodate wheelchair
travelers who wish to experience these historic scenes safely. AABT takes
visitors, their families and friends directly to historical hotspots while
moving at their own pace with the option to be transferred by Troy
Technologies’ Pioneering Spirit Wheelchairs.
 These special chairs, combined with portable ramps, enable visitors to
traverse fields, trails and roads that are otherwise inaccessible. “I was
immediately impressed by the durability and quality of Troy’s product line,”
said Michael Aubrecht, founder of AABT said. “None of this could have
happened if we didn’t have the proper accessibility gear.”
 For a small fee to cover guides and operating costs, AABT is offering a
primary, three hour wheelchair tour to Fredericksburg Battlefield, as well
as optional trips to Chancellorsville, The Wilderness and Spotsylvania
Battlefields. Stops among these choices include the Spotsylvania Confederate
Cemetery, Salem Church and Ellwood. Special site requests may be
accommodated if safety permits. AABT guides meet and greet patrons on site,
at their location (home or hotel), or at one of the Visitor Centers. 
 Nathan Watkins, President of Troy Technologies, looks forward to working
with AABT and help expand the freedom and mobility of wheelchair users.
“These tours are the perfect opportunity for our wheelchairs to shine,”
Watkins said. “They are easy to use and more importantly you can take them
nearly anywhere…like a Civil War battlefield.” 
 Each experience includes complete accessibility assistance and the highest
quality tours featuring a unique staff of experts made up of local
historians, authors and preservationists.
 Additional AABT plans are to offer special tours to the Wounded Warriors
Project and find ways to benefit the Civil War Trust by bringing awareness
to the importance of preserving battlefields. AABT’s goal is to make sure
that visitors go where they want to go, see what they want to see, and
experience what they want to experience.
 All-Access Battlefield Tours officially opens for business on September 1,
2011 and will immediately begin booking weekend dates for the month of
October. Tours will then run until mid-December, break for the winter
season, and start up again in the spring. For more information, please visit, view AABT’s tour package brochure, or call
 About Troy Technologies:
 Troy Technologies specializes in travel wheelchairs, and travel wheelchair
accessories. The uniquely designed accessories solve many everyday problems
and enhance the comfort and lives of people with special needs. 
 Troy Technologies manufacturers a lightweight, compact folding, deluxe
travel wheelchair called the Pioneering Spirit with optional large wheels
and a travel bag accessory. The Pioneering Spirit meets ANSI/RESNA safety
Standards. All Troy Technologies wheelchairs, wheelchair accessories and
stroller accessories are made in the USA and backed by a lifetime warranty
and a 30 day satisfaction guarantee. These travel wheelchairs are available
in a range of custom fabrics and NBA or NFL team fabrics.
 For more information, please contact Troy Technologies at or call (877) 928-8770. Their website is:
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Arco Iris sobre La Felguera

Image via Wikipedia

Por Dr. Scott Rains,

Traduzido por Patricia Ribeiro

À medida que a Índia passa a ocupar um lugar central no cenário mundial e mais pessoas querem descobrir o passado e o presente desse país, as viagens para a Índia e na Índia adquirem uma importância nunca vista (e felizmente, os visitantes com deficiência são uma parte crescente desse cenário). O turismo em si é uma indústria geradora de recursos em qualquer país, quer o visitante tenha deficiência ou não. Atender as necessidades de TODOS e tornar as viagens confortáveis deve ser o foco principal da indústria da hospitalidade. O que está sendo feito e o que pode ser feito para receber esta bem-vinda tendência? Devemos ter em mente, porém, que o turismo não se reduz a pontos turísticos. Este artigo explora, portanto, o princípio inerente e os pré-requisitos essenciais que devem governar todos os aspectos do turismo: o Desenho Universal.

"O Turismo Inclusivo é um movimento global para garantir a participação social  plena de todas as pessoas com deficiência no turismo, na cidadania, e na contribuição cultural - e, nesse processo, garantir o mesmo para todas as outras pessoas", escreve o Dr. Scott Rains, um ativo defensor do turismo inclusivo. Com este aviso: "Por ser uma pessoa com deficiência que pesquisa, escreve e faz palestras sobre o Turismo Inclusivo enquanto prática e referência para as políticas do turismo, tenho a tendência de ilustrar seu potencial utilizando o turismo com deficiência como exemplo. Naturalmente, aplico o Desenho Universal, enquanto desenho centrado na pessoa, à medida de meu próprio corpo e de suas capacidades". Ele explica que a estratégia para orientar o turismo deve estar em acordo com o Artigo 30 da UNCRPD (Convençao das Naes Unidas sobre os Direitos da Pessoa com Deficiência).


Dentro de um aquário sobre a minha escrivaninha, um irrequieto peixinho dourado acompanha o progresso de minha caneta sobre a página. Um par de passarinhos engaiolados no canto da sala troca bicadas e conversa em palavras de pássaro cuidadosamente escolhidas. Cada um desses animais têm acesso à minha casa - cada qual dentro de um espaço estritamente definido. Porém, o mero acesso é muito menos que a inclusão. Nenhum deles jamais participará de nossa vida familiar da mesma forma que nossa cachorrinha de estimação, que encara isso como um direito de nascença. O acesso pode ser suficiente para a sobrevivência, mas somente a inclusão torna possível a alegria da participação.

Falta inclusão ao turismo. O artigo 30 da UNCRPD deixa claro que isso não pode continuar assim. A observação à distância, de dentro de um aquário, ou o comentário feito do lado de fora dos espaços e atividades que as pessoas sem deficiência podem usufruir é coisa de animais de estimação, e não de gente. O Turismo Inclusivo é a aplicação sistemática do Design Universal por parte da indústria de turismo e da hospitalidade a cada estágio do ciclo de vida de seu produto, serviço e políticas.

O Turismo Inclusivo começa por uma visão das pessoas como são, em toda a diversidade de suas habilidades. Ele lança um olhar sobre todos os estágios do ciclo da vida humana: crianças, adultos, e idosos. Ele vê todas as pessoas, quer a que anda com uma bengala numa escola, a que usa botas da moda num shopping, ou a que volta do poço da vila carregando um pote de água na cabeça.

É óbvio que uma definição tão concisa desperta questões como, "Por que não 'acessível' ao invés de 'inclusivo'? E:  "O que é Desenho Universal?"

Quando as pessoas ouvem a palavra "acessível" ligada ao turismo, elas pensam ter uma boa noção do que isso significa. E aí está o problema.

Quase todo mundo crê saber o que "acessível" significa, mas como o termo nunca foi claramente definido, quase todo mundo inventa sua definição pessoal para ele. Essa é uma receita desastrosa. Se os viajantes e a indústria do turismo não tiverem uma linguagem comum, pode-se imaginar com que frequência surgirão desapontamentos e conflitos. Se os donos de hotéis e a construção civil não tiverem uma forma de descrever as soluções que buscam para o design e a construção, qual será a probabilidade de que ambos os lados cheguem a um resultado satisfatório?

O Turismo Inclusivo, e o conceito relativo a ele, Desenvolvimento do Destino Turístico Inclusivo, têm sido definidos em palestras e em artigos científicos justamente para evitar esses enganos. O termo "inclusivo" refere-se ao conceito de inclusão social - o oposto da exclusão encontrada no estereótipo, na piedade como um substituto para a justiça, e na discriminacão ostensiva.

Um lugar pode ser acessível ao mesmo tempo que as atividades desenvolvidas nele ou as atitudes de quem ali trabalha sejam extremamente excludentes. Um lugar pode até ser feito acessível para um cadeirante de uma forma que impeça o acesso de uma pessoa cega ou de alguém com 2,5 metros de altura.

A inclusão se refere à aceitação ativa de uma pessoa ou de um grupo por outrem. Ela envolve comunicação no plano dos valores e tradições. Ela é um processo cultural de transformação no qual todos os participantes são adequadamente valorizados. As identidades culturais podem permanecer intactas, mas a qualidade da interação expande a capacidade para a tolerância e o entendimento entre todas as partes.


De uma certa forma, o Turismo Inclusivo, como uma abordagem, exemplifica o que de melhor se pode esperar para uma experiência  pessoal do turismo e seu impacto social enquanto indústria.

É por isso que o Turismo Inclusivo nunca pode ser dissociado dos sete princípios do Design Universal. Uma abordagem do turismo - uma abordagem que sirva para todas as pessoas com deficiência de modo a não estigmatizá-las e isolá-las ainda mais como objetos de piedade - exige o Design Universal, assim definido: O Design Universal é um sistema para a criação de espaços, objetos, informação, comunicação e políticas a serem usados pela maior gama possível de pessoas operando na maior gama possível de situações sem a necessidade de um desenho especial ou à parte. Simplificando, o Design Universal é o design, centrado na pessoa, de tudo  para todos.

O Design Universal também é conhecido como Design Inclusivo, Design para Todos e Lifespan Design ("Design para Toda a Vida"). Ele não é um estilo de design, mas uma orientação para todo processo de criação que parta de uma responsabilidade para com a experiência do usuário. (Fonte: Adaptive Environments)

O Turismo Inclusivo envolve um círculo de comunicação entre os viajantes, os profissionais da indústria do turismo, os responsáveis pela definição de políticas, os designers e construtores como partes interessadas no melhor resultado possível para todos. Esse resultado é previsível e compreensível enquanto produto e qualidade de serviço ao consumidor.

Quando a indústria se mostra hesitante em suprir as necessidades dos consumidores de um modo que elimine a exclusão, pode se tornar necessária a aplicação de políticas de proteção. Porém é preferível descobrir - ou inventar - práticas que se mantenham através dos mecanismos usuais do mercado.

Uma transformação nas atitudes, práticas e design acontece quando os viajantes com deficiência são reconhecidos por  seu potencial como clientes rentáveis. Até mesmo o viajante mais relutante ou com a maior deficiência poderá usufruir de uma viagem com sucesso se a indústria do turismo estiver atenta à inclusão a cada passo do caminho. Quando isso ocorre, os viajantes podem saber exatamente como complementar, com sua própria engenhosidade e seus próprios recursos pessoais, o que lhes é oferecido.

Quando a indústria do turismo começa a ponderar seriamente as variações nas capacidades dos indivíduos que ela serve, surgem questões práticas relacionadas à criação de produtos, espaços ou políticas que honrem os indivíduos com diferentes habilidades. A necessidade de princípios que orientem o design e as decisões na construção é uma das razões pela qual o Turismo Inclusivo é indissociável do Design Universal. Nesse caso, são os Sete Princípios do Design Universal que fornecem a visão coerente de excelência na indústria do turismo. Estes são os sete princípios:

  1. Utilização equitativa: o design não põe em desvantagem ou estigmatiza nenhum grupo de usuários.
  2. Flexibilidade de utilização: o design se presta a uma vasta gama de preferências e habilidades individuais.
  3. Utilização simples e intuitiva: o uso do design é de fácil compreensão, independentemente da experiência, conhecimento, habilidade linguística, ou nível corrente de concentração do usuário.
  4. Informação perceptível: o design comunica eficazmente ao usuário a informação necessária, independentemente das condições ambientais ou das habilidades sensoriais do mesmo.
  5. Tolerância ao erro: o design minimiza os riscos e as consequências adversas de ações acidentais ou involuntárias.
  6. Esforço Físico Mínimo: o design pode ser utilizado eficiente e confortavelmente com um mínimo de fadiga.
  7. Dimensão e espaço de abordagem e de utilização: são oferecidos dimensão e espaço apropriados para a abordagem, acesso, manuseio e utilização, independentemente da estatura, postura ou mobilidade do usuário.

Duas aplicações específicas do Design Universal se desenvolveram desde o surgimento do conceito no início da década de 1970 e da formulação desses princípios em 1997.

A primeira aprofunda significativamente o princípio 4. Essa abordagem é conhecida como Design Universal para Aprendizagem. Ela é mais apropriada para a indústria do turismo no planejamento de treinamento profissional ou no design de material voltado para a educação do consumidor ou a promoção de produtos. O maior divulgador do Design Universal para Aprendizagem é o Trace Center na Universidade de Wisconsin-Madison.

A segunda abordagem só foi formulada recentemente. Ela é focada num aspecto específico do Turismo Inclusivo - o turismo aquático. Notavelmente, foram a liderança do ministério do turismo e a indústria do turismo  na Índia que aceleraram a formalização dessa abordagem como os Princípios Waypoint-Backstrom.

Esses princípios, primeiramente publicados no periódico Design for All India do Instituto Indiano de Tecnologia, também começa com uma afirmação inabalável dos Sete Princípios do Design Universal. Daí por diante, eles especificam áreas de ênfase particular no design inclusivo num ambiente marinho.

Soni Smarajan é um designer de produtos turísticos indiano e vice-presidente de uma empresa de gerenciamento de destinos turísticos. Ele escreveu um artigo intitulado "A Criação de um Produto Turístico Inclusivo: Desafios na Índia".  Nesse artigo, ele observa que avanços na medicina podem fazer com que algumas deficiências desapareçam, enquanto que o uso em excesso de novas tecnologias como os teclados de computador e os joysticks por parte dos jovens pode tornar outras deficiências mais comuns. Ele sugere, como um caminho apontando para o futuro, a orientação do Design Universal de um modo flexível e centrada no usuário.

Desse modo, Samarajan cria um paralelo ao que se define como a "definição evolutiva de deficiência",  sendo a deficiência compreendida como uma interação entre a variabilidade humana das  capacidades e as respostas socialmente construídas a essas diferenças nas capacidades.

Esperamos ter apontado suficientes caminhos para a indústria do turismo, os departamentos governamentais e todos aqueles associados ao turismo para que façam com que os viajantes se sintam em casa. Mas todos esses são conselhos para os anfitriões. E quanto aos receptores desses esforços, as pessoas com deficiência? Para elas, eis o que gostaríamos de dizer:

"Façam as viagens que sempre quiseram fazer. Sejam  as pessoas que preferem ultrapassar barreiras a esperar que elas desapareçam. Sejam turistas que enfrentam os desafios do turismo com senso de humor e espírito de aventura." Bon voyage!



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Iguazú Falls, the world's largest by volume.

Image via Wikipedia

Por Arq. Andrés Arrechea
Desde:  La Voz de Cataratas

Iguazú, como la mayoría, por no decir todas las ciudades de nuestro país, dista mucho de ser una ciudad amable y confortable. Presenta obstáculos y barreras espaciales que obstaculizan la movilidad física para todos los integrantes de la comunidad.

La accesibilidad es un derecho. La Declaración Universal de los Derechos Humanos, establece el principio de igualdad de derechos entre personas con y sin discapacidad. Propone un espacio social en el que se debe permitir a todos los individuos el ejercicio y goce de las mismas oportunidades de acceso, integración y participación social.

El término accesibilidad, proviene de acceso, es la acción de llegar y acercarse, o bien, de entrada o paso. En formagenérica, es la condición que debe cumplir un ambiente, objeto o instrumento para ser utilizado por todas las personas, en forma segura, confortable y de la manera más autónoma posible.

Según la O.M.S. en un Informe mundial sobre la discapacidad, 2011: "Más de mil millones de personas viven en todo el mundo con alguna forma de discapacidad; de ellas, casi 200 millones experimentan dificultades considerables en su funcionamiento. En los años futuros, la discapacidad será un motivo de preocupación aún mayor, pues su prevalencia está aumentando. Ello se debe a que la población está envejeciendo y el riesgo de discapacidad es superior entre los adultos mayores, y también al aumento mundial de enfermedades crónicas tales como la diabetes, las enferme¬dades cardiovasculares, Pulmonares, el cáncer y los trastornos de la salud mental."

Diariamente somos testigos de los obstáculos sociales y físicos que enfrentan las personas con discapacidad en puerto Iguazú, o sea aquellas que presentan una restricción o ausencia de una capacidad funcional. Dentro de los obstáculos físicos se encuentran las llamadas barreras arquitectónicas y urbanísticas y de transporte, que constituyen las limitaciones que opone el medio físico a las distintas clases y grados de discapacidad, generando marginación y pérdida de calidad de vida, para cualquier persona y más aún aquellas con algún tipo de discapacidad.

Lea mas:

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Standing 33 stories above the streets of downtown San Diego, Erica Davis prepares to take the ultimate plunge.

Seconds after a crew member gives her some final tips, she begins to descend.

As she begins to rappel down the side of the tallest building on the west coast waterfront, the Manchester Grand Hyatt, she doesn't seem nervous.

After scaling down the building, Davis makes a clean landing on the fourth floor in no time.

Once she hits the ground, the wheel-chaired woman moves toward a crowd of cameras and spectators for brief interviews.

Davis' journey down just over two dozen stories is meant to be a symbolic gesture, proving the underlining message of the thrill seeker charity event, Over the Edge for KIT.

Source: Taking a Leap of Faith | NBC San Diego 
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Click to enlarge this wonderful whimsical "Metro Map" published by the Dorina Norwill Foundation in Brazil.

Mapa Dorina Norwill.jpg
An ad from the Dorina Norwill Foundation in Brazil - "Dots"

Here's a link to a tool hat enables a volunteer initiative for sighted volunteers to add image descriptions of visual information contained in digital books:

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The Beans at Iguacu

Image by srains via Flickr

O secretário dos Direitos da Pessoa com Deficiência de Curitiba, Irajá de Brito Vaz, também anuncia nesta quarta-feira (3), em Foz do Iguaçu, a criação do Selo de Acessibilidade e o início do funcionamento do transporte gratuito porta-a-porta para pessoas com deficiência ou mobilidade reduzida. Curitiba, que já é vanguarda no país em questões de acessibilidade, avança ainda mais certificando os setores da sociedade que promovem a inclusão da pessoa com deficiência e oferecendo transporte especial gratuitamente, afirma Irajá.

O projeto Acesso, que será lançado em Curitiba neste segundo semestre, é um dos destaques apresentados por Irajá no início dos trabalhos do Seminário Internacional de Acessibilidade - Uma responsabilidade profissional, promovido pelo Conselho Regional de Engenharia e Arquitetura do Paraná (CREA-PR), com apoio dos governos municipal, estadual e federal. O seminário segue até sexta-feira (5).

Selo - O selo será entregue a bares, estabelecimentos comerciais, hotéis, órgãos públicos e áreas de lazer que estiverem de acordo com as normas de acessibilidade exigidas por lei. O projeto Acesso atenderá pessoas que não podem ser transportadas por ambulâncias ou pelos serviços municipais existentes, como o transporte escolar especial. O projeto também inclui a capacitação de motoristas, disse o secretário dos Direitos da Pessoa com Deficiência de Curitiba.

Participam da abertura do seminário, além de Irajá de Brito Vaz, o vice-governador e secretário estadual da Educação, Flávio Arns, o secretário nacional de Promoção dos Direitos da Pessoa com Deficiência, Antonio José Ferreira, o presidente do CREA-PR, Álvaro Cabrini Júnior, o assessor da Casa Civil da Presidência da República Darci Bertoldo, entre outros.

Mobilização - O vice-governador Flávio Arns falou da grande mobilização entre todos os setores do governo do Paraná para criação do Plano Estadual de Acessibilidade. Estamos trabalhando, por determinação do governador Beto Richa, para criarmos o Paraná Acessível, afirmou. O novo plano parte de decreto assinado pelo governador obrigando todos os órgãos estaduais a criar uma área de atenção especial a pessoas com deficiência.

Após a assinatura do decreto, assumimos o compromisso de reunir todos os órgãos do governo para elaboração do plano de acessibilidade, acrescentou Flávio Arns. Temos muitos desafios, mas vamos trabalhar em conjunto, com a primeira reunião neste mês. Acessibilidade é ter plenas condições de participar da vida social, disse.

Novo plano - Darci Bertoldo, representando a ministra chefe da Casa Civil, Gleisi Hoffman, disse que o governo federal lançará neste mês um plano de acessibilidade de grande impacto, com foco na aplicação efetiva das questões já legalizadas, que envolve vários níveis de governo e a sociedade. O plano prevê a garantia da acessibilidade em todas as áreas, permitindo que as pessoas com deficiência exerçam efetivamente seus direitos de cidadania, afirmou.

Bertoldo falou das políticas públicas do governo federal para garantia dos direitos da pessoa com deficiência e disse que o Brasil tem uma legislação avançada em relação à acessibilidade, com a ratificação da resolução da ONU sobre o assunto e a inclusão dessas questões na Constituição. São avanços que vieram dos esforços conjuntos entre governo e sociedade civil, afirmou.

O secretário nacional dos Direitos da Pessoa com Deficiência, Antonio José Ferreira, que é deficiente visual, fez um histórico das políticas nacionais relativas à acessibilidade, a partir da década de 80, passando pela Constituição, pela leis de cotas, de atendimento prioritário e a que tornou oficial da Língua Brasileira de Sinais (Libras). Lembrou também da resolução da ONU sobre a pessoa com deficiência (1989) e da criação da secretaria nacional (2010).

Acessibilidade é um direito, não um benefício, disse Ferreira. O secretário ainda citou as casas adaptadas do programa Minha Casa Minha Vida e disse que o Brasil é o primeiro país da América Latina a ter o sistema de audiodescrição em canais de televisão, para deficientes visuais. Estamos iniciando, com duas horas de programação por semana, mais vamos trabalhar para que todos os canais adotem o sistema, acrescentou.

Fonte: Notícias JusBrasil

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Zipline in Socorro, Brazil

Image by srains via Flickr

Brazil will host its first national conference on inclusion in tourism September 28-30, 2011. 

Set in the beautiful region around Socorro in Sao Paulo State a local industry of adventure activities that are inclusive of people of a wide range of abilities has been systematically built up for nearly ten years. Although billed as a national event this marks the opening of Brazil's Inclusive Tourism industry, government policy and sector best practices on an international stage.

Logotipo Congresso Brasileiro do Turismo Acessivel.gif
My visit, accompanied by Shirley Barber, includes a fam of several other destinations that have made major investments in Universal Design and inclusion:

  • Guarujá
  • Bertioga,
  • São Sebastião
  • Ilhabela 

Hotel information:

Official site:

Congresso Brasileiro de Turismo Acessível
A Secretaria de Estado dos Direitos da Pessoa com Deficiência tem desenvolvido ações nas mais diversas áreas de responsabilidade pública com objetivo de assegurar, a cada dia, o pleno direito de acesso das pessoas com deficiência a todas as atividades cotidianas. Por essa razão, não poderíamos deixar de aceitar o desafio de realizar o "Congresso Brasileiro de Turismo Acessível". 

Em trabalho conjunto com a Prefeitura Municipal da Estância Turística de Socorro e com o apoio do Ministério do Turismo e da Secretaria de Turismo do Estado de São Paulo, o evento acontecerá de 28 a 30 de setembro de 2011 naquela cidade. 

Certamente, terá grande relevância para seu público alvo formado pelo trade de turismo, os Secretários Estaduais de Turismo e os municípios paulistas que formam a rede estadual de turismo ao permitir a apresentação de casos de sucesso e a discussão sobre ações que são fundamentais para subsidiar políticas públicas que assegurem os direitos das pessoas com deficiência no acesso pleno ao turismo   

Pelas características de boa parte da população com deficiência, não temos a menor dúvida em estimar que o evento mostrará uma perspectiva de negócio ainda não imaginada pelos experts do turismo brasileiro. 
Não podemos ainda deixar de focar os mega eventos que acontecerão em nosso país até 2016, Copa do Mundo de Futebol, Olimpíadas e Paraolimpíadas que, sem, dúvida alguma, irão dar outra dimensão ao nosso turismo. Assim, é mais que importante conhecermos as modernas alternativas, as novas tecnologias e com isso nos prepararmos para receber bem os nossos turistas com deficiência e todos aqueles que nos visitarão.
Secretária de Estado

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El Ayuntamiento de La Vila Joiosa, a través de la Concejalía de Cultura y Patrimonio Histórico y del Museo Municipal, ha creado un equipo de trabajo para diseñar la museografía, es decir, los interiores y la sala de exposiciones permanente del nuevo Museo. Se trata de un equipo formado por miembros del Museo, el arquitecto local del proyecto y los mejores especialistas de una empresa que trabaja a nivel internacional diseñando proyectos de interiores de museos.

El concejal de Patrimonio Histórico del Ayuntamiento de La Vila Joiosa, Pepe Lloret, ha destacado del proyecto que se está llevando a cabo que "se está creando un museo impactante, sorpresivo, fácilmente comprensible para todos los públicos, imaginativo, ameno, realmente interactivo, y, en definitiva, único".

El diseño del interior del nuevo Museo se va a caracterizar por su alto grado de diseño universal, con lo que se pretende que el nuevo museo sea uno de los más accesibles del mundo; cualquier persona podrá acceder y circular por él, usarlo y comprender sus contenidos. Existen ya museos muy accesibles a personas con un discapacidad visual o en sillas de ruedas, pero este será un ejemplo integral y pionero, al estar diseñado, tanto el edificio como la museografía, para todo tipo de discapacidad.

El arquitecto Enrique Rovira-Beleta, consultor de accesibilidad, ha participado en la redacción del proyecto. Rovira-Beleta ha redactado ambiciosos programas integrales de accesibilidad como el de la Alhambra de Granada, la Exposición Internacional de Zaragoza o el Forum de las Culturas en Barcelona, y fue el responsable de la supresión de barreras arquitectónicas en el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Barcelona '92 (COOB).

Además, este diseño sorprenderá al público ya que la aplicación de la interpretación y la didáctica hará sus contenidos especialmente fáciles de comprender y disfrutar para públicos de todas las edades y de todos los niveles culturales, según el equipo técnico del Museo de La Vila.

"El diseño del interior del Museo se lleva a cabo entre los expertos del Museo Municipal y los expertos de una de las empresas con más prestigio en diseño de museos. El proyecto, ya redactado y en proceso de revisión final marcará un hito en la museología española", ha explicado el director del Museo Municipal, Antonio Espinosa.

Pepe Lloret ha añadido que "este proyecto nos permitirá crear un referente internacional de diseño universal (para todos los públicos, con diferentes capacidades y discapacidades) e interpretación, lo que unido a la categoría de las colecciones del Museo (a la altura de las de muchos museos provinciales) lo convertirá en un motor cultural y económico de la ciudad, en una de las principales comarcas turísticas del mundo, en la que el turismo cultural (la principal industria europea en la actualidad) está llamado a ser un recurso económico de primer orden".

Equipo de trabajo 
El Museo Municipal está trabajando en la redacción del proyecto museográfico de la exposición permanente del nuevo Museo de la Vila Joiosa junto a la empresa Joan Sibina Arquitectes Associats de Barcelona, que ganó el concurso público para llevar a cabo la redacción del proyecto museográfico o de diseño del interior del Museo y la Sala Permanente. La financiación de este trabajo tiene su origen en una subvención nominativa del Ministerio de Cultura, conseguida por el Ayuntamiento de La Vila Joiosa para tal fin.

Esta empresa tiene una dilatada experiencia en proyectos y ejecución de museos tanto del ámbito nacional como internacional. El arquitecto director del proyecto, Joan Sibina, ha dirigido proyectos museográficos como el Museo Olímpico de Barcelona, el Gaudí Centre Reus o el Museo Olímpico de Qatar.

Las obras ya están en marcha
El lunes se iniciaron las obras de construcción del nuevo Museo de La Vila. La UTE formada por la empresa local "Prom 95 S.L." y la alteana "TYOSA. Obras Públicas S.L.", unión empresarial adjudicataria del proyecto, ha llevado a cabo una primera fase mediante la que, de forma manual, se ha desconectado la fachada del antiguo colegio del resto de la edificación; en los siguientes días se ha procedido al derribo con dos máquinas excavadoras del edificio y, ya finalizadas estas fases previas, se están retirando toneladas de escombros.

Tras la demolición del interior del inmueble, el Servicio Municipal de Arqueología llevará a cabo sondeos arqueológicos; este proceso no se extenderá mucho ya que ya se han realizado sondeos en mitad del terreno y los resultados han sido negativos. A partir de ese momento, empezará a construirse el edificio que albergará el nuevo Museo de La Vila con un presupuesto de 4,5 millones de euros del Plan Confianza de la Generalitat Valenciana.

El concejal de Cultura y Patrimonio Histórico, Pepe Lloret, ha anunciado que "el edificio del nuevo Museo de La Vila tiene 4.424,23 m2 que albergarán en diferentes salas, incluso en un almacén completamente abierto al público, las más de 10.000 piezas de la colección del Museo de La Vila, que sólo constituyen una pequeña parte de los fondos del museo."


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Max Starkloff - the Legacy Lives On

During one especially cold morning in January of last year, a disabled man who uses a wheelchair and ventilator , and his wife were heading for their office in the 100 block of South 11th Street in downtown St. Louis. They were accosted that morning by a woman, standing outside the building, smoking a cigarette.



Max and Colleen Starkloff

She wanted to know why in the world a man in a wheelchair would be out in this weather. She wasn't placated by the obvious response from the man's companion that he, like many other St.Louisans, was simply on his way to work. It apparently didn't occur to the woman that some severely disabled people work every day.

Nor did she realize that the man dressed in warm clothes and on the ventilator was Max Starkloff, a nationally known disability rights leader who went to work daily until he died last December at age 73. He and his wife were on their way to the Starkloff Disability Institute, which they founded years after they created Paraquad, an organization that became a national force for the rights of the disabled.

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Acessibilidade em Museus (Portuguese)

Estão abertas as inscrições para as Comunicações do I Seminário Estadual de Acessibilidade em Museus.

Os trabalhos enviados devem seguir a temática do Seminário. As apresentações serão realizadas por meio de e-pôster ou slides. Uma comissão avaliará os trabalhos, segundo critérios de clareza e pertinência ao tema.

Os trabalhos devem ser enviados, juntamente com a ficha de inscrição, para o endereço eletrônico:

Fale Conosco: (21) 2333-1354/2332-6091

Comissão Organizadora

Regina Cohen - Núcleo Pró-acesso/UFRJ

Vera de Oliveira - Superintendência de Museus/RJ

Virgínia Kastrup - Núcleo de Pesquisa, Cognição e Coletivos/UFRJ

Secretaria de Estado de Cultura
Superintendência de Museus
Tel. 55 - (21) 2333-1354 

The NAHB Universal Design/Build Course

NAHB logo.gif

This two-day course focuses on home design and specifications that account for differences in access and ability due to circumstance, physical characteristics, health issues and aging. Universal Design/Build expands on the previous CAPS (Certified Aging-in-Place Specialist) courses by changing the focus from specific modifications to meet the needs of one person to the successful integration of Universal Design (UD) into all residential construction projects. The course curriculum aims to improve the skills in many professions, including building, design and social and health services. The creative design concepts and practices presented in this course will enable industry professionals to produce marketable projects that support the changing needs of clients over their lifetimes. As a graduate of this course, you will be able to: 
  •Describe the significance of integrating UD concepts in residential construction 
  •Distinguish between accessibility solutions and products and UD solutions 
  •Describe ways that design can be both functional and attractive 
  •Identify and implement solutions for simple and complex scenarios that address various household compositions, budgets and changing needs of clients 
  •Use effective marketing and communication strategies throughout the process 
  •Locate resources, products, materials and services

Continuing Education Hours: 12.0


Continuing Education Credits: CAPS, CGA, CGB, CGR, GMB, CSP, Master CSP, CMP, MIRM

Browse a list of current course offerings for this course.

For more information about this item, please contact NAHB Professional Designation Help Line at 800-368-5242 x8154 or via email at

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Tagore on Universal Design?

"The problem is not how to wipe out all the differences, but how to unite with all the differences intact." This quotation by Rabindra Nath Tagore sums up what the designers, academicians and experts at a conference on Universal Design, held in New Delhi wanted to articulate.

Nine Indian authors from across fields such as industrial design, architecture, ergonomics and from academic institutions such as the Indian Institutes of Technology, National Institute of Design (NID), Ahmedabad, and the School of Planning and Architecture, and a few NGOs have come together to formulate five principles of Universal Design for the Indian context, which were presented at the conference. The Indian chapter of the Universal Design concept is sponsored by NID.

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Travel and Development

Tourism holds key to Egypt's new democratic dawn( LONDON, England - World Travel Awards has highlighted the crucial role travel and tourism will play in Egypt's future, as the country ushers in a new era of democracy and opportunity, with landmark presidential elections set for November.

The awards program, hailed as the "Oscars of the travel industry" by the global media, noted that tourism remains the lifeblood of the Egyptian economy, accounting for 1 in 8 jobs and 12 percent of the nation's output.

World Travel Awards also says that now is an excellent time to visit Egypt before the crowds return, and is taking the lead by hosting its Africa&Indian Ceremony in Sharm El Sheikh on September 16, 2011.


Coat of Arms of the State of Sao Paulo, Brazil

Image via Wikipedia

I will be speaking at the Brazilian Congress on Inclusive Tourism.

The São Paulo State Secretariat for the Rights of the Person with Disability, supported by the Brazilian Tourism Ministry, the São Paulo State Secretariat of Tourism, and the City Hall of Socorro, will hold the Brazilian Congress on Inclusive Tourism, at the Socorro Events Center, from September 28th to 30th, 2011.

The Congress will revolve around discussion of case presentations and success stories considered to be fundamental to support public policies which can assure the rights of persons with disability to fully access tourism. This Congress will be most significant to its audience, which will be composed by the tourism trade and State and City Secretariats on this subject.

Event URL (Portguese):

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San Martín de los Andes (Spanish)

San Martín de los Andes - Volcán Lanín (vista ...

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San Martín de los Andes es pionera en la aplicación de criterios para que las personas con discapacidad puedan aprovechar todas sus bondades

En una tarde templada de invierno, mientras una abuela mira jugar a su nieta en el pasto, una madre embarazada se agarra de una baranda para subir a su hijo a la hamaca y un chico en silla de ruedas se monta feliz a la calesita. Más allá de la diversidad de edades, perfiles y capacidades, todas estas personas confluyen en la plaza céntrica del Centenario, en San Martín de los Andes, y disfrutan al máximo del placer del juego y las actividades al aire libre.

Esta escena, tan simple de plasmar cuando se piensa en espacios públicos que puedan ser aprovechados por todos -incluso las personas con movilidad reducida- lamentablemente todavía es poco común en la Argentina, donde las barreras arquitectónicas y culturales siguen ganando la batalla.

Sin embargo, hay una luz de esperanza. Ciudades como San Martín de los Andes o destinos turísticos como las Cataratas del Iguazú, se perfilan como territorios líderes en esta cosmovisión que pone a la accesibilidad como centro de sus políticas públicas.

Según la Real Academia Española (RAE), accesibilidad significa "calidad de ser de fácil acceso". Esto quiere decir que proporciona flexibilidad al acomodarse a las necesidades de cada usuario y está dirigida a que el sistema esté elaborado al más amplio número de individuos. Por ende, una ciudad accesible es una en la que personas obesas, personas de tercera edad, grupo familiar con niños pequeños, personas con discapacidad permanente o temporaria y embarazadas puedan moverse libremente y ejercer con total libertad su derecho a la educación, la salud, el trabajo y la recreación.

Punta de lanza

Rampas en las esquinas, plazas con juegos adaptados, ofertas turísticas accesibles para todos, restaurantes y hoteles sin barreras para personas con movilidad reducida, terminales de transporte público, cabinas telefónicas, bancos, cajeros automáticos y edificios públicos accesibles.

Si bien San Martín de los Andes podría jactarse de ser la ciudad argentina que está más avanzada en términos de accesibilidad, sostienen que todavía están en pañales y falta mucho por hacer.

María Genovesi se sube a su camioneta para hacer los mandados del día. Estaciona, arma su silla de ruedas, se baja y se acerca a la panadería del barrio para hacer el pedido de siempre. "Yo me muevo sola para todos lados. Acá como me conocen me traen el pedido a la vereda porque no puedo entrar al local", explica esta vecina oriunda de San Martín de los Andes, que luego de reponerse -física y sobre todo emocionalmente de un accidente de tránsito- sacó a relucir su espíritu de lucha y hoy está comprometida con el trabajo que de manera articulada llevan adelante diferentes actores sociales para eliminar todas las barreras arquitectónicas.

"Tuve que adaptar muchas cosas de mi casa, pero todavía me faltaría hacer algunas refacciones", sostiene María, mientras aprovecha para disfrutar de las instalaciones Lahuen Co, un Eco Lodge y Spa ubicado en las Termas de Epulafquen, inmerso en el Parque Nacional Lanín. Además de relajarse con el circuito de termas de diferentes temperaturas, María participó de las clases de yoga, de una recorrida por el escorial de lava petrificada y se alojó en una habitación perfectamente adaptada a sus necesidades.

La conciencia inclusiva de la ciudad viene de larga data. Cuando la médica ginecóloga Silviana Casey -vecina del lugar y usuaria de silla de ruedas- tuvo un accidente en un pozo de una de las esquinas mientras circulaba por la calle, empezó a movilizar a las autoridades locales para que removieran los cimientos de la ciudad, y los volvieran a instalar pero con una mirada inclusiva.

Así fue como en junio de 1999 se creó la Comisión Asesora para la Eliminación de Barreras, un organismo mixto integrado por representantes de distintas áreas del municipio, Parques Nacionales, vecinos con o sin discapacidad y asociaciones intermedias. Sus objetivos son asesorar respecto de las normas legales por dictarse, delinear los requerimientos para que la ciudad sea cada vez más accesible tanto para residentes como para turistas y difundir información acerca de la temática.

"Lo que queremos es conseguir que San Martín de los Andes sea una ciudad para todos y para eso buscamos trabajar en la accesibilidad en todo el entorno", cuenta Liliana Tadic de Alic, una arquitecta integrante de la comisión.

La primera medida que consiguió impulsar este organismo fue la promulgación en diciembre de ese mismo año, de la ordenanza N° 3395/99 de eliminación de las barreras físicas urbanas, arquitectónicas y de transporte. A partir de allí se inició un largo camino para la eliminación de otra barrera: la social.

En 2004, se termina de consolidar la comisión y se reglamenta la ordenanza en materia de construcción, obligando a todo nuevo establecimiento hotelero a cumplir con normas de accesibilidad. "La normativa prevé también que todos los edificios que fueron aprobados previos a la reglamentación que tengan que hacer alguna reforma, también lo hagan mediante parámetros accesibles", sostiene Tadic de Alic.

En relación con el turismo, la arquitecta Adriana González Segarra, directora de Obras y Servicios Turísticos de la Secretaría de Turismo, señala que "San Martín es uno de los destinos por excelencia que eligen las personas que tienen alguna dificultad para desplazarse". Cuenta con 54 alojamientos accesibles (27,7% del total de la oferta) y 12 establecimientos gastronómicos accesibles (22% del total de la oferta), diferentes propuestas turísticas como ski adaptado en el cerro Chapelco, pesca con mosca, excursiones para disfrutar la naturaleza a Quila Quina, Lago Nonthue- Hua Hum, Lago Tromen-Volcán Lanin y para los más osados la posibilidad de hacer rafting, kayak y remo adaptado.

"Considerando que por cada 24 viajeros, uno tiene discapacidad, permanente o temporaria, surge la inquietud de cómo concebir al turismo como una experiencia para todos. Si bien hemos avanzado mucho, todavía nos falta crecer en todo lo que tiene que ver con personas con discapacidad visual y sensorial", dice Raúl Pont Lezica, secretario de Turismo y Desarrollo Económico del municipio.

Para facilitar la movilidad de los viajeros, la mayoría de las esquinas del área centro de la ciudad cuentan con rampas y en el casco céntrico se ha previsto un total de 15 dársenas para estacionamiento de vehículos para personas con discapacidad.

Ultimo empujón

José Angel Ríos es la voz detrás del teléfono, esa que todas las personas escuchan cada vez que se comunican con la municipalidad. Hasta sus 23 años vestía el uniforme de policía, pero un vuelco automovilístico por una bajada de los cerros lo dejó en silla de ruedas y le torció el destino.

"Estuve dos años guardado en mi casa y como mi papá había sido custodio de Sapag, una tarde lo intercepté en la calle para pedirle trabajo", cuenta José, en el lobby de la hostería Antares, que se caracteriza por sus altos niveles de accesibilidad. A los dos meses lo llamaron de la municipalidad y hace ya casi 20 años que se enorgullece de ser el operador telefónico de la municipalidad. "Tuvieron que hacer una rampa de madera para que pudiera entrar al edificio y adaptar los baños", dice José, que hoy forma parte del 2% de personas con discapacidad que es empleada municipal.

De hecho, una de las últimas medidas que tomó la intendenta Cristina Frugoni -que en 2010 mostró su compromiso con la temática al elevar de categoría su organismo al de Dirección de Atención Integral a las Personas con Discapacidad- fue crear un Registro Laboral Unico de Aspirantes con Discapacidad, con la intención de elevar el cupo al 4 por ciento.

"Todo nuestro accionar está orientado a la equiparación de oportunidades y en las buenas prácticas. Promoviendo la proactividad y dejando de lado el asistencialismo", explica Luis Rodríguez, responsable de la Dirección de Discapacidad, dejando entrever la filosofía que lleva a la dirección a trabajar en cuestiones tan básicas y necesarias como que todas las personas con discapacidad cuenten con su certificado o en una mirada de accesibilidad en los barrios. "Se realizó un relevamiento de accesibilidad en las 9 escuelas públicas primarias de la ciudad con el objetivo de promover un plan de desarrollo a fin de eliminar barreras físicas. Este relevamiento también persigue el objetivo de trabajo conjunto con la Junta Electoral para la accesibilidad electoral de las personas con discapacidad en las próximas elecciones", agrega Rodríguez.

El último logro obtenido en términos de accesibilidad es la incorporación de la empresa Expreso Colonia, como prestataria del servicio urbano de pasajeros a partir del 1 de julio. La nueva firma funciona bajo el nombre de fantasía Expreso Los Andes y cuenta con una flota de 17 unidades y 8 accesibles. "Festejamos esta medida, aunque en el futuro todas las unidades tendrán que estar adaptadas", concluye Rodríguez.

Entre todos

Con la conciencia de que la accesibilidad es un tema que tiene que atravesar la esencia misma de la ciudad, la Fundación Avina, la Red Ciudadana San Martín Cómo vamos y la Dirección de Discapacidad desarrollaron el Primer Cabildo Abierto, una modalidad de participación ciudadana dirigida a personas con discapacidad y sus familias a fin de construir las bases en la ciudad de un plan estratégico sobre la temática.

Durante este encuentro, la Dirección de Atención Integral a las Personas con Discapacidad de la municipalidad se comprometió a desarrollar un plan de acción del área a partir de las necesidades expresadas por los presentes, con metas a corto, mediano y largo plazo, y con indicadores que permitan medir la transparencia y la eficiencia en la gestión.

El Plan de Metas que desarrollará esta dirección será entregado luego a quienes asuman a partir del 10 de diciembre el nuevo gobierno para que lo tengan a disposición a fin de ajustarlo de acuerdo con el plan que ellos fijen para la materia. De esta forma, San Martín de los Andes deja asentado que, más allá del gobierno de turno, la accesibilidad es una política de Estado.


Chapelco es pionero en el desarrollo del ski adaptado para personas con capacidades diferentes. Un cuerpo de instructores especializados y una infraestructura de sillas, equipos, y materiales, garantiza que todos puedan esquiar. En Chapelco, nadie se quedará sin vivir la experiencia inolvidable de esquiar.


  • Identificá a la mayor diversidad posible de personas reales con diferentes limitaciones para movilizarse, escuchar, ver, comprender. Cada una de ellas se maneja distinto en el espacio.
  • Focalizá, para cada una de ellas, su cadena de accesibilidad. De esta manera comprenderás y descubrirás criterios para el diseño de espacios y equipamientos accesibles.
  • Concebí tus propios espacios (casa, comercio, lugar de trabajo) desde la accesibilidad.


  • Fundación Rumbos
  • Fuente:
  • San Martín de los Andes es pionera en la aplicación de criterios para que las personas con discapacidad puedan aprovechar todas sus bondades
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Diseño Universal en Mexico (Spanish)

"Por diseño universal se entenderá el diseño de productos, entornos, programas y servicios que puedan utilizar todas las personas, en la mayor medida posible, sin que sea necesaria una adaptación o diseño especializado. El diseño universal no excluirá las técnicas, cuando se necesiten, para grupos específicos de personas con discapacidad", señala la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad y su Protocolo facultativo.

Bajo este principio reconocido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU), cualquier edificación debería considerar desde su concepción el acceso de personas con discapacidad. No construir para luego adaptar.

Federico Fleischmann Loredo, quien sobrevivió a la poliomelitis y a una severa lesión cervical, considera que el diseño universal debería ser un requisito indispensable en toda obra pública, pues cree que no rebasa más del 5% del costo real de una obra, mientras que hacer posteriores podría representar hasta el 15% más.

Él reconoce que a mayor tamaño de una construcción el costo a largo plazo de incluir rampas o señalización accesible es mucho menor.

De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre Discriminación 2010, levantada por el Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación (Conapred) y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), una de cada cinco personas con discapacidad considera la discriminación como uno de los mayores problemas que enfrentan en forma cotidiana.


A New Meaning to "Being Railroaded"

From the Columbia Daily Tribune:


The new Columbia-to-Centralia-to-Columbia dinner train is highly anticipated by most prospective customers, but for the time being that number won't include wheelchair users.

Rail platforms and the oldie-but-goody rail cars don't meet federal standards contained in the Americans with Disabilities Act.

Columbia Star Dinner Train managers say they have located a more suitable car and will add it to the train as soon as their new enterprise proves it has lasting power. Protesters say this is not good enough. The train never should have left the station without proper access, particularly since it received a city subsidy. They say it's not so much a matter of complying with the law; the underlying issue is how our community will abide by "universal design," a concept providing full access in public places.

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 Los legisladores Luis Bardeggia y Luis Bonardo, del bloque Foro Rionegrino, presentaron ante el Parlamento un proyecto de ley que busca crear el programa "Plazas para Todos", para promover la construcción e instalación de plazas integradas que tengan en cuenta las capacidades diferentes de los rionegrinos.

El espíritu de la iniciativa está basado en la ley D nº 2055 y las atribuciones inherentes al Consejo de Personas con Capacidades Diferentes de la Provincia de Río Negro. 

Se considera persona con discapacidad a toda aquella que padezca una alteración funcional permanente o prolongada, física o mental, que en relación a su edad y medio social implique desventajas considerables para su integración social en su aspecto familiar, educacional, laboral, recreativo y/o deportivo. 

La disposición, denomina "Plaza Integrada" a un espacio recreativo, de carácter público y comunitario destinado al esparcimiento de los niños, niñas y adolescentes, el cual contenga juegos, elementos y actividades de "diseño universal".

El proyecto incorpora como "Diseño Universal", el concepto dispuesto por la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de la ONU, definido como el diseño de productos, entornos, programas y servicios que puedan utilizar todas las personas, en la mayor medida posible, sin necesidad de adaptación ni diseño especializado.

Finalmente, el programa tendrá entre sus principales funciones: arbitrar los medios necesarios para estimular una rehabilitación integral, eliminar las desventajas que les presenta el medio recreativo público y certificar que el diseño de los juegos para las plazas se encuentren en conformidad con las normas de seguridad vigentes, entre otras. 

Iguazu Falls, in the province Misiones, in Arg...

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Una ciudad moderna, no es solo la que muestra opulencia en su arquitectura, sino aquella que aprendió a convivir y aceptar a quienes son diferentes. La accesibilidad es un tema pendiente en nuestra sociedad. El Parque Nacional Iguazú es ejemplo en derribar barreras para personas con capacidades especiales, pero esa accesibilidad termina en el portal de ingreso.

Se realizó en Foz do Iguazú un Seminario Internacional sobre Accesibilidad organizado por el Consejo Regional de Ingeniería, Arquitectura y Agronomía del Estado de Paraná (CREA-PR). El encuentro buscó hallar barreras sociales y arquitectónicas con miras al Mundial de Futbol del 2014 y las Olimpiadas del 2016. Entre los ejemplos a seguir, se enumeró al Parque Nacional Iguazú como uno de los centros turísticos accesibles por excelencia, con un trabajo realizado en tal sentido en el que pueden circular visitantes con diversas discapacidades. 

Los brasileños ya tomaron la iniciativa para acomodar sus ciudades, y en ese evento vinieron autoridades a nivel nacional del estado del Paraná, y fueron invitadas autoridades de Uruguay, Argentina y Paraguay" contó el arquitecto Daniel Arrechea participante del encuentro y profesional que se desempeña en Iguazú para quien, este tema "la gente normal y sin problemas trata de evitar y escuchar hasta que a alguien le toca de cerca".

Para el profesional, la Argentina "cuenta con una legislación a nivel nacional excelente y clave para la accesibilidad que es la Ley 24 314 y desde le punto de vista técnico y arquitectónico, tenemos que tener ese conocimiento e intentar cumplir con todos los requisitos que se necesitan para que un lugar a diseñar sea accesible". 

"Los vecinos brasileños desarrollaron el concepto de 'Diseño universal' y a través de él tratan de crear algo que sea útil para quienes cuentan con una discapacidad o no. La medida exacta de una puerta hoy es de 0,80 centímetros de ancho pero a través de ese nuevo concepto, será de 1,10 centímetros. En la universidad se crea en base al hombre ideal, de un 1,80, delgado, ágil y dinámico. Sin embargo todos estamos expuestos a contar con una discapacidad momentánea, desde una embarazada hasta una persona que se rompe una pierna debe enfrentarse con una barrera a la hora de moverse".

Arrechea mencionó que "la Asociación de ciegos tiene una serie de normas y simbologías. Se sabe que existe un piso de uso comunitario que es un piso táctil, más allá de usar un bastón o lazarillo, van pisando un suelo que se llama táctil y direccional, un piso de alerta que se usa en las esquinas que cuando se aproxima a una vereda, o a una esquina va dando señales de alerta". En relación a esto último, explicó que "las baldosas que se utilizaron allí llevan una constante de alerta que se utilizan para el disminuido visual" sin embargo reconoció que en esa misma arteria se construyeron lomos de burros que no son tales, son accesos para discapacitados motrices". 

En otro orden de cosas, se refirió al Parque Nacional Iguazú y el excelente trabajo que allí se desarrolla en relación a la accesibilidad tema que se tomó como ejemplo en la jornada que se desarrolló en Brasil, sin embargo explicó que "el transporte para llevar hasta el parque no esta preparado, salvo algún ómnibus de la empresa urbana o de alguna empresa de turismo. Allí se hizo una gran inversión pero no se dio el broche para que eso no funcione".


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A presentation for the Qingdao International Sailing Summit Forum by David Staley (AUS)


·         Sailing is widely perceived as being complicated, expensive and exclusive.  This has been a significant barrier to participation for a large proportion of the world's population groups and has contributed to the negative growth in the sport.  According to researcher Nick Hayes, author of the book "Saving Sailing", participation has declined 40% over the past 10 years in the USA. 


The only areas showing growth internationally are school sailing, community sailing programs and programs for people with a disability.  These programs do not rely on private boat ownership, rather the programs supply the equipment.  And they are attracting groups of people not traditionally involved in the sport. 


So how can we make sailing more inclusive of people or all abilities, ages and backgrounds?  I believe it is through the better design of equipment and facilities, how the sport and its participation and development programs are structured, and by fostering inclusive attitudes among the sport's officials.


·         Access should not disadvantage anyone going about their everyday life. With the rapid ageing of the world's population, we must begin to address the issues that exclude a large percentage of individuals from participating in things that most of us take for granted.


There are some notable US Census Bureau projections for 2050:

45% of the population 46+ years

25% people with a disability (one quarter of the population)

52% female

How many of groups are we attracting to sailing now as new participants?


These figures reflects the fact that the global population is ageing and there are more people with a disability living active lives.  Is this an opportunity to provide them with a healthy and rewarding recreation and sport?  It sure is if we have the right equipment, facilities and approach.


·         Universal Design has already been applied in sailing to make equipment and facilities more accessible. 

The seven principles of Universal Design were developed by a working group of architects, product designers, engineers and environmental design researchers at The Center for Universal Design, North Carolina State University.


Awareness of and attention to these principles will ensure equipment is accessible and inclusive and programs can enable everyone to participate together regardless of their age, ability, gender or financial status.


·         These seven principles have been applied in the design of the Access classes of sailboats used extensively by Sailability and inclusive community sailing programs worldwide.  These small keelboats are very stable and easy to sail, providing non-threatening and confidence building early experiences in sailing. 


·         A variety of additional equipment is available for these boats to enable people with severe disabilities to sail independently.


·         The growth of club-based Sailability and accessible sailing programs over the past twenty years has provided sport and recreation opportunities for people with a disability - a group that now represents 10% - 20%of the world's population (depending upon how you interpret the word 'disability').


Sailability commenced in Great Britain in 1980s and has grown to more than 350 programs in 14 countries worldwide. 


·      Most of these programs are based at mainstream yacht clubs but participants are rarely fully integrated within the sailing and social activities of the club.  In recent years, the "Sailing For Everyone" approach to total inclusion of people of all ages and abilities has replaced the original "disabled sailing program" approach. 

·      As people with disabilities and others participating in the various programs start to be seen simply as 'sailors' rather than 'Sailability Participants', the barriers to full inclusion are breaking down. 


·         As an extension of this idea, the emergence of the International Access Class Association over the past 5 years is an example of how a class association can provide an inclusive development pathway for people not traditionally attracted to sailing.


Chris Mitchell designed the first  Access 'Dinghy' in 1994 using the principles of Universal Design.  The Class was not affiliated with ISAF until 2005 but has already grown to 10 National Class Associations. 


  • There are four Access Classes, designed for universal use, to make an introduction to sailing easy, safe and fun, but with events that offer plenty of challenges for more experienced sailors.


·         The class has just held its 2nd World Championships in the UK.  The event attracted 100 sailors from 10 nations - sailors with a disability and able-bods all competing together. 


·         Inclusive Clubs are those that are opening their doors wide to people of all ages, abilities and backgrounds - and growing participation in the process.  Here are a few examples:


o   Rutland Sailing Club, in the UK Central Midlands, was the birthplace of Sailability.  It is a large dinghy and catamaran club, but also has a number of smaller keelboat classes.  The Sailability program has become an integral part of the clubs' activities.  As a result, the facilities are very accessible and sailors of all ages and abilities are included in the racing program.  Rutland Sailing Club hosted the 2010 Access Class World Championships.


o   Docklands Yacht Club is located on the edge of Melbourne's Central Business District in a redevelopment precinct.  Since amalgamating with Sailability Docklands in 2006, the club has adopted the "Sailing For Everyone" philosophy and is now focused on an inclusive Community Sailing Program using its fleet of Access sailboats. 


o   Piers Park Sailing Centre is situated across Boston Harbour from the Central Business District adjacent to Logan International Airport.  It is one of five Community Sailing Centres in the central Boston area.  The Centre provides its range of small keelboats for the use of members and program participants.  Adult membership fees and support from the municipality and sponsors enables juniors to pay a nominal annual fee. 


o   Ai Hang Hai is a new program established by the Qingdao Yachting Association with support from the Qingdao Municipal Government.  Its objectives are to:

-   Provide an affordable, inviting and accessible entry into recreational sailing for the people of Qingdao

-   Enable a broad cross-section of the community to participate - children, youth, adults, older persons and people with a disability

-   Foster community inclusion of these different groups participating together at a mainstream yacht club

-   Develop pathways for those who wish to progress their skills in recreational and competitive sailing

This is an ideal approach to promoting inclusion and growing participation.


·         A National Model for Inclusion. 

We are all familiar with the "participation pyramid"

·         It takes little change in graphics to make our sport model inclusive.  But what will make it really work is a change of thinking. 


·         Here are some ideas about what Provincial and National Sailing Authorities can do to provide the structure and support to make sailing more inclusive and attractive to a wider group of participants:

-   First of all, there needs to be leadership and direction to establish the basis for creating inclusive participation programs or community sailing programs - a framework for clubs and organisations to work with

-   It is essential that the sport communicates the development pathways, including clubs & participation programs, training & coaching programs, classes, events, in an easy to understand manner via whatever media works best

-   Inclusion education needs to be provided for senior decision makers at all levels of the sport all the way down to club officials & management staff, race officials, instructors & coaches.  This is the key to changing attitudes within the sport and opening our doors to non-traditional groups

-   Finally, ongoing advice and support needs to be provided for provincial associations, clubs, classes and programs


·         Here are some website links that you may find useful


In Conclusion

Compared to most other sports, sailing has a flying head start on the development of mainstream inclusion.  This presents a significant opportunity for leadership. 


I invite you all to take the information from this Sailing Summit and be part of growing our wonderful sport, attracting and including new people of all ages, abilities, gender and background.

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 Secretaria de Turismo promove Encontro Nacional de Mergulho Adaptado
           Evento visa atender à demanda do mercado e tornar o município apto a atender às necessidades de todo o tipo de turista 

            A Secretaria de Turismo de Arraial estará apoiando nos dias 05, 06 e 07 de agosto o "II Encontro Nacional de Mergulho Adaptado em Arraial do Cabo - celebração dos 20 anos da HSA no Brasil". A Handicapped Scuba Association ( HSA), realizadora do evento, é uma organização não governamental fundada em  1981 , nos Estados Unidos, e atuante em cerca de 45 países. 
A Entidade tem como principais propostas formar e certificar mergulhadores com deficiência, organizar o turismo submarino e atividades de batismo em piscina, e ministrar palestras sobre mergulho adaptado a fim de difundir a atividade e desmistificar crenças sobre deficiência e pessoas com deficiência. Além disso, ela objetiva capacitar instrutores e profissionais do mergulho para atuar de forma consciente e responsável na formação de novos mergulhadores com deficiência.
De acordo com a SECTUR, a proposta do Encontro é uma ação estratégica que visa atender à demanda de um nicho de mercado em expansão e tornar o município um destino apto a atender às necessidades de todo o tipo de turista, sobretudo no que tange à questão da acessibilidade. Como principal atrativo, as paisagens e belezas naturais do município e as excelentes condições que mar de Arraial do Cabo oferece para o mergulho.
O evento é uma parceria entre a Prefeitura de Arraial do Cabo e a HSA, com patrocínio do Porto do Forno, e acontecerá no Cinema Municipal. Na programação haverá palestras, apresentações artísticas (dança, pintura, exposição de fotografia subaquática) e o seminário de instrutores e mergulhadores HSA. Estão previstas também atividades na Pousada Paraíso do Atlântico (batismo em piscina), onde foi realizada a primeira edição do evento, em 1998, e também na Marina dos Pescadores (saída para passeio e mergulho).

  Informações sobre Mergulho com Lúcia Sodré - HSA (
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What is "Color Universal Design?"

Color Universal Design.jpg
People see color with significant variations. In Japan, there are more than 5 million people in total who see color differently from ordinary people, due to their genetic types or eye diseases. Color Universal Design is a user-oriented design system, which has been developed in consideration of people with various types of color vision, to allow information to be accurately conveyed to as many individuals as possible.

    1. Choose color schemes that can be easily identified by people with all types of color vision, in consideration with the actual lighting conditions and usage environment.
    2. Use not only different colors but also a combination of different shapes, positions, line types and coloring patterns, to ensure that information is conveyed to all users including those who cannot distinguish differences in color.
    3. Clearly state color names where users are expected to use color names in communication.

+1 Moreover, aim for visually friendly and beautiful designs.

Why is Color Universal Design so important now?

In 21st century society, use of color is increasingly becoming an important means of information transmission. Several years ago, for example, black and white printing was the norm for newspapers, magazines, textbooks and general publications. But recent development of color printing technology has dramatically turned them into color.These days, even simple guide maps would look rather inadequate unless they were in color. Color has also been introduced to the operation screens of photocopiers, or mobile phones, automatic ticket-vending machines, automatic teller machines (ATMs),etc., and most such screens are now in color. The use of a variety of colors has also become the standard for electronic information boards. Electronic devices and home electric appliances used to have pilot lights with a simple on/off function, but they now commonly come with new types of lights which illuminate in a number of colors to convey information in various different ways. Color-coding is in place in public facilities, museums, exhibition sites, etc., where rooms and areas are divided according to theme colors and full of colorful information displays. At railway stations, train lines are color-coded for direction purposes; route maps and time tables are illustrated with lines and characters in a variety of colors.

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Jared Smith writes about a convergence that is about to bring web and library designers face-to-face with an old concept - Universal Design:

What is the value of finding content if the user experience and accessibility of that content is poor?

Does it matter how accessible content is, if nobody ever finds it?

Web accessibility and search engine optimization (SEO) are both about getting relevant content to users. Accessible content and search engine optimized content are both machine readable. Search engines and assistive technologies (such as screen readers) are quite similar. In many ways, search engines are deaf, blind, use only a keyboard, and have limited technical abilities. Both rely on content structure, semantics, and functionality to either present content to users or determine the relevance of content.

To the Tidal Marsh: San Francisco Bay

Image by srains via Flickr

It turns up everywhere this linguistic jockeying to overcome the stigma of separate, "special", well-intentioned segregation of PwD from full adult participation in society. A few creative examples:

Turismo para Todos (Spain) = Tourism for All
Ai Hung Hai (China) = I Love Sailing
La Voile Ensemble (France) = Sailing for Everyone

The European trend to speak of design for all and inclusive design keeps a spotlight on the US' failure to rescue Universal Design from the fundamentalism of reducing a design approach to checklists of measurements or specific consumer products by insisting on the participatory nature of good design.

In the end, accessibility is not inclusion - and inclusion is the only end commensurate with the dignity of human beings regardless of their diversity of abilities.
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World Report on Disability

United Nations General Assembly hall in New Yo...

Image via Wikipedia

Following the Launch of the World Report on Disability on June 9, 2011 a panel discussion was held at the United Nations, New York. Panel moderation duties were shared by the coauthors. The first panel was chaired by Aleksandra Posarac, Lead Economics and Team Leader of the HDNSP Disability & Development Team at the World Bank. 

The first panel addressed the substantive chapters. Each chapter was summarized by either an Editorial Committee member or a chapter author and discussed by a guest speaker. Questions were solicited from the large assembly for further discussion. 

Full article at the Disability & Development external website

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