Travel Trends and the Boletin Polibea Turismo in Spain

The following article appeared in the most recent issue of the Boletin Polibea Turismo in English as as "A Travel Trend on the Horizon" and, in Spanish, as "Una Tendencia en el Horizonte."


A Travel Trend on the Horizon

The goal of Universal Design is to create all products and environments to be as usable as possible by as many people as possible regardless of age, ability or situation.

I am quadriplegic and I have a dream.

It is a dream as noble as the impetus behind the Pilgrimage of Santiago de Compostela; as insistent as the beckoning of Mecca to the haji; as deep as the desire to journey to Jerusalem; as all-encompassing as the attraction of Kumba Mela in India. It is the dream of travel.

Travel, even the dream of travel, speaks to the imagination. This past year demonstrated once again that imagination drives the engines of commerce even as it fuels the spirits of pilgrims, artists, and designers. Travel for people with disabilities, a long-deferred dream, now receives global attention at a level that promises to make it economically sustainable. One rediscovered philosophy of design is making this transformation possible.

Sheikh Mohammed has announced a goal of attracting three million travelers with disabilities to ultra-modern Dubailand even while Japan has quietly transformed Takayama City into a barrier-free destination of choice that retains the charm of this city steeped in tradition. Tasmania saw the launch of an island-encompassing circuit of fully accessible lodgings known as the Devil's Playground. Sun City International Community takes the trend even further. They offer residents of their residences for seniors in China the opportunity to travel to their senior properties outside the country on a time-share basis.

In the past year, as business gave voice to the dream that travel would be barrier-free and set in motion a renaissance of design, I have been carried along on a pilgrimage to destinations not of my own choosing – but still deeply satisfying and beneficial.

Conferences on travel and disability sprung up simultaneously over the past twelve months on every continent but Antarctica . In fact, the popularity of the topic created several dilemmas in my personal travel itinerary that might seem familiar to the frequent traveler.

By choosing to work with students from Rhode Island School of Design to evaluate their human-centered design for a wheelchair-accessible eco-resort in the Caribbean I was unable to accept an invitation to speak at Brazil 's first national conference on barrier free tourism and hospitality outside Porto Alegre . While launching the Asia Pacific Accessible Travel League at the First International Conference on Accessible Travel in Taipei , Taiwan I was able to attend neither the European Union's conference on universally usable travel information sponsored by the One-Stop Shop for Accessible Tourism in Europe (OSSATE) in London nor the Culture for All conference in Berlin . As Mexico held a national conference on tourism without barriers in Mazatlan , I was on the schedule at the Third International Conference on Peace Through Tourism in Pattaya , Thailand as a panelist on travel and Universal Design.

It is that final concept – Universal Design – that runs like a grand protagonist through this global drama of the emergence of barrier-free travel as a business objective. Businesses have rediscovered a secret of Universal Design's utility as a roadmap to lifelong social participation by children, people with disabilities, and seniors. It creates as well as satisfies a new customer base. It allows for business models that are at once economically sustainable and socially beneficial.

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La meta del Diseño Universal consiste en crear todos los productos y recursos tan usables como sea posible por tantas personas como sea posible, independientemente de su edad, capacidad o situación.

Soy tetrapléjico y tengo un sueño.

Es un sueño tan noble como la fuerza que empuja a realizar el Camino de Santiago, tan insistente como la llamada de La Meca para el Hayyi, tan profundo como el deseo de viajar a Jerusalén, tan vital como la atracción de Kumba Mela en India. Es el sueño de viajar.

Viajar, incluso el sueño de viajar, le habla a la imaginación. El año pasado ha puesto de manifiesto, una vez más, que la imaginación mueve los engranajes del comercio en la misma medida que alimenta el espíritu de peregrinos, artistas y diseñadores. El viaje, un sueño largamente pospuesto para las personas con discapacidad, recibe ahora atención global a un nivel que promete convertirlo en económicamente sostenible. Una redescubierta filosofía del diseño está haciendo posible esta transformación.

El Jeque Mohammed ha anunciado que la meta de su país, Dubai, es atraer a tres millones de viajeros con alguna discapacidad, mientras Japón ha convertido la ciudad de Takayama en un destino sin barreras que conserva el atractivo de una ciudad impregnada por la tradición. Tasmania contempló el lanzamiento de un circuito de alojamientos completamente accesibles a lo largo de toda la isla, conocido como “Devil's Playground” (“Patio de recreo del diablo”). Muchas han sido las novedades y actuaciones en este sentido, incluso en sistemas como el “time-sharing”.

A lo largo del año pasado, mientras la industria se hacía eco del sueño de viajar sin barreras y ponía en marcha un renacimiento del diseño, he seguido una especie de peregrinación a destinos que, aunque no fueran de mi propia elección, han probado ser profundamente satisfactorios y beneficiosos.

Congresos sobre viaje y discapacidad han brotado simultáneamente durante los últimos doce meses en todos los continentes excepto en la Antártida. De hecho, la popularidad del tema propició varios dilemas en el itinerario de mi periplo, que pueden resultar familiares al viajero habitual.

Al elegir trabajar con los alumnos de la Rhode Island School of Design (Escuela de Diseño de Rhode Island) con objeto de evaluar su diseño para un eco-centro turístico accesible para usuarios de silla de ruedas en el Caribe, no pude aceptar la invitación para tomar parte como ponente en el primer Congreso sobre Turismo Accesible en Brasil, en Porto Alegre. Asistir al lanzamiento de Liga Asia-Pacífico para el Viaje Accesible en el "Primer Congreso sobre Viajes Accesibles" en Taipei, Taiwán, me impidió acudir tanto al Congreso de la Unión Europea sobre Información de Viajes universalmente usable, patrocinada por OSSATE (One-Stop Shop for Accessible Tourism in Europe) en Londres, como al congreso "Cultura para Todos" de Berlín. Mientras México albergaba un congreso nacional sobre Turismo sin Barreras en Mazatlán, yo estaba programado como miembro del jurado de Viajes y Diseño Universal en el "Tercer Congreso Internacional Paz a través del Turismo", en Pattaya, Tahilandia.

Es este último concepto –Diseño Universal- el que fluye como mayor protagonista a lo largo de esta puesta en escena global del turismo sin barreras como objetivo comercial. Los empresarios han redescubierto una utilidad oculta del Diseño Universal como guía de la participación social a lo largo de la vida por parte de niños, personas con discapacidad y personas de la tercera edad. Crea, en igual medida que satisface, un nuevo segmento de clientes, potenciando modelos de negocio que son, a la vez, económicamente sostenibles y socialmente beneficiosos.

El Diseño Universal es un compendio de siete principios producidos desde un sueño compartido en una época anterior. Durante los movimientos pro-derechos ciudadanos de los ‘50, ‘60 y '70, el concepto de Diseño Universal evolucionó hasta expresar los legítimos objetivos políticos de las personas con discapacidad en los ámbitos del diseño, fabricación de productos y construcción.


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